Наука и космос

Атмосфера Меркурия

Из всех планет в солнечной системе атмосфера Меркурия самая тонкая, которая тоньше даже чем атмосфера Марса.

Почему отсутствует атмосфера Меркурия?

Расположение Меркурия не идеально для развития атмосферы. Находясь на орбите всего в нескольких миллионах миль от солнца, солнечное излучение постоянно бомбардирует эту скалистую планету. Быстро движущиеся ветры, дующие с звезды, постоянно воздействуют на Меркурий, разбивая заряженные частицы о поверхность планеты.

Сами частицы и тепло, которое они производят, поднимают материал с внешнего слоя планеты, отправляя его в воздух. Самые тяжелые атомы дрейфуют обратно на поверхность, а самые легкие – под действием силы тяжести и давления солнечных фотонов остаются близко к планете. Результатом является незначительная атмосфера Меркурия, известная как экзосфера.

В прошлом ученым приходилось полагаться на краткие проблески, снятые космическим кораблем НАСА «Маринер-10». А наземные приборы изучали особенности его мира, когда он появлялся перед Солнцем.

Состав атмосферы Меркурия

Ранее оценки, основанные на наблюдениях «Маринера», показали, что кислород составлял всего 42 процента атмосферы крошечной планеты.

Химический состав атмосферы Меркурия показывает, что  в ней содержатся натрий, магний и кальций, которые распространяются по всей планете. Следы водорода, гелия и калия также были обнаружены. До прибытия новейшего космического корабля ученые думали, что солнечное излучение переносит материал, поднимаемый на освещенной солнцем стороне солнечным ветром, а излучение – на ночную сторону, процесс, известный как ионное распыление.

По словам соисследователя MESSENGER Уильяма МакКлинтока, старшего научного сотрудника Университета Колорадо, наблюдения MESSENGER показывают различные взаимодействия, влияющие на движение атомов.

Основным фактором, по видимому, является фотон-стимулированная десорбция (PSD), при которой фотоны высвобождают натрий.

Согласно исследованию Киллена, натрий, кальций и магний высвобождаются в результате разных процессов и с большей вероятностью сталкиваются с поверхностью планеты, чем друг с другом.

Слабое магнитное поле планеты помогает направлять материал с дневной на ночную сторону, но этот процесс недостаточно сильный, чтобы объяснить наблюдаемое распределение. В то время как магнитное поле Земли защищает планету от многих заряженных частиц Солнца, магнитное поле, окружающее Меркурий, слишком слабое.

Хвост как у кометы

В то время как некоторые частицы, «поднятые» солнцем, падают обратно на планету, некоторые из них уходят в космос, образуя кометоподобный хвост позади планеты. MESSENGER изучил длинный хвост длиной 1,2 миллиона миль (2 миллиона километров), идущий позади Меркурия. Ее состав, в основном, состоит из натрия и кальция.

«Ускорение излучения является самым сильным, когда Меркурий находится на среднем расстоянии от Солнца»,

Мэтью Бургер, Морганский государственном университете, Мэриленд.

Климат и погода

Существуя практически без атмосферы, Меркурий чувствует себя очень плохо с точки зрения традиционной погоды. Он испытывает постоянные приливы и отливы солнечного ветра, бомбардирующего его поверхность.

Отсутствие атмосферы у планеты Меркурий также способствует экстремальным температурам на планете. На других планетах атмосфера действует как одеяло, помогая несколько перераспределять тепло. Но на Меркурии тонкая атмосфера не делает ничего, чтобы стабилизировать поступающие солнечные лучи, и поскольку расстояние до Меркурия от Солнца очень мало, дневная сторона планеты ощущает его тепло, а на ночной стороне регистрируется только холод.

Температура Меркурия меняется от дня к ночи, но планета меняется лишь незначительно в течение своего времени года. Планета, по существу, стоит прямо вверх и вниз по отношению к своей орбите, без наклона. Это позволяет территориям, ближайшим к Солнцу, иметь лед в пределах полярных кратеров.

Тем не менее, Меркурий имеет самую эксцентричную орбиту из всех других планет (орбита Плутона более эксцентрична, но, увы, это всего лишь карликовая планета). Таким образом, Меркурий испытывает некоторые колебания температуры в течение своего короткого года.

Вы можете обсудить эту статью на нашем форуме, достаточно нажать на кнопку ниже.

Метки
Обсудить статью на форуме

Администратор

Впереди еще много нового!

Related Articles

Back to top button
Close