Наука и здоровье

Молекулярная генетика

Если вы изучаете общие биологические науки, клеточную биологию или молекулярную биологию, генетика станет основной частью вашего обучения. Генетика определяет, кто мы, что мы и как мы действуем как на человеческом, так и на клеточном уровне.

Сильви Тремблэй

Основы молекулярной генетики

Когда вы изучаете развитие молекулярной генетики, лучше начать с основ. Каков именно ваш генетический материал?

ДНК представляет собой дезоксирибонуклеиновую кислоту: молекулу с двойной спиралью, состоящую из двух комплементарных цепей ДНК. ДНК является одним из двух основных типов нуклеиновых кислот, которые существуют в природе (другой является РНК). Нуклеиновые кислоты состоят из субъединиц, называемых нуклеотидами. Каждый нуклеотид состоит из углевода дезоксирибозы , азотистого основания и молекулы фосфата.

Четыре типа азотистых оснований составляют нуклеотиды нуклеиновых кислот – аденин, тимин, гуанин и цитозин – которые составляют ваш генетический код. Ваш генетический материал подвергается репликации ДНК каждый раз, когда ваша клетка делится, так что (практически) каждая клетка в вашем теле имеет полный набор генов.

Организация ДНК и генетический код

У эукариот ДНК упакована в большие хромосомы. А для людей большинство клеток содержат два набора из 23 хромосом, всего 46 хромосом. Две из этих хромосом – X и Y хромосомы – называются половыми хромосомами. Они определяют ваш пол, а также кодируют определенные черты, называемые признаками, связанными с полом.

Генетический код разделен на две основные категории. Одна категория – это экзоны, которые являются кодирующими областями, составляющими гены. Они транскрибируются и транслируются для создания белков, которые позволяют вашим клеткам функционировать.

Другая категория генетического кода – это интроны, которые не являются кодирующими областями. Поскольку они не кодируют, они не создают белки. Тем не менее, интроны играют важную роль в вашей функции ДНК, так как они влияют на активность генов.

РНК и генетика

Хотя ваша ДНК может быть основой жизни, РНК, также называемая рибонуклеиновой кислотой, так же является объектом молекулярной генетики.

важна для молекулярной генетики. Как и ДНК, РНК состоит из нуклеиновых кислот, хотя вместо тимина она содержит урацил. Однако, в отличие от ДНК, это одноцепочечная молекула, которая не имеет такой же структуры двойной спирали, как ваша ДНК.

В ваших клетках есть несколько типов РНК, и каждый из них выполняет разные роли. Messenger RNA, или мРНК, служит основой для производства белка. Рибосомная РНК (рРНК) и транспортная РНК (тРНК) также играют ключевую роль в синтезе белка. И другие типы РНК, как микроРНК (микроРНК ) влияют на активность ваших генов.

Экспрессия генов

Столь же важно, как и содержание ваших генов, насколько они активны (или неактивны) – вот почему важна экспрессия генов. Гены экспрессируются, когда они транскрибируются и транслируются в белки.

Концепция генной экспрессии восходит к центральной догме молекулярной генетики: поток генетической информации перемещается от ДНК к РНК и, наконец, к белку.

Как это работает? Первым шагом в этом процессе является транскрипция. Во время транскрипции ваши клетки используют вашу ДНК в качестве схемы для создания комплементарной цепи мессенджера РНК (мРНК). Оттуда мРНК проходит через несколько химических модификаций – таких как удаление интронов – так что она готова служить основой для синтеза белка.

Следующим шагом в процессе является перевод. Во время трансляции ваши клетки «читают» шаблон мРНК и используют его в качестве руководства для создания полипептида – цепи аминокислот, которая в конечном итоге станет функциональным белком. Трансляция основана на триплетном коде, где три нуклеиновые кислоты в цепи мРНК соответствуют одной аминокислоте. Читая каждый триплетный код (также называемый кодоном), ваши клетки могут быть уверены, что добавят нужную аминокислоту в нужное время для создания функционального белка.

Основы наследственности

Вы уже знаете, что гены передаются от родителей к их потомству и делятся между членами семьи – но как именно это работает?

Часть этого сводится к генам и аллелям. Хотя все люди имеют один и тот же набор генов – например, у всех есть гены, кодирующие цвет волос или цвет глаз – содержание этих генов различно, поэтому у некоторых людей голубые глаза, а у некоторых карие.

Различные варианты одних и тех же генов называются аллелями. Различные аллели кодируют слегка разные белки, что приводит к различным наблюдаемым признакам, которые называются фенотипами .

Итак, как разные аллели приводят к различным наблюдаемым признакам? Отчасти это зависит от того, является ли аллель доминантным или рецессивным. Доминирующие аллели занимают центральное место – если у вас есть хотя бы один доминантный аллель, у вас разовьется связанный с ним фенотип. Рецессивные аллели не так легко приводят к фенотипу – как правило, вам понадобится две копии рецессивного аллеля, чтобы увидеть связанный фенотип.

Так почему доминирование и рецессивность важны для понимания? Во-первых, они помогают вам предсказать фенотип – наблюдаемые признаки – вы увидите в следующем поколении. Более того, вы можете использовать вероятности, чтобы выяснить как генетическую информацию, так и фенотип следующего поколения потомства, используя простой инструмент, называемый квадрат Пунне.

А кто же выяснил основы доминантных и рецессивных генов? Вы можете поблагодарить Грегора Менделя, генетика, который проводил эксперименты в середине 1800-х годов. Именно с него начали развитие этапы становления молекулярной генетики. Наблюдая за тем, как черты передавались из поколения в поколение растений гороха, он разработал теорию доминантных и рецессивных черт – и, по сути, создал науку о генетике.

Генетические мутации и аномалии

Большая часть содержимого ваших генов передается от ваших родителей, но вы также можете развивать генетические мутации в течение всей жизни. Генетические мутации могут повлиять на ваше общее состояние здоровья, если они в конечном итоге влияют на трансляцию и изменяют аминокислотную последовательность полученного белка.

Некоторые генетические мутации, называемые точечными мутациями, могут затрагивать только одну аминокислоту. Другие могут влиять на большие области вашей ДНК.

Некоторые генетические нарушения влияют на очень большие участки ДНК – часть хромосомы или даже целую хромосому. Хромосомные делеции приводят к тому, что у потомства отсутствует вся хромосома, в то время как другие аномалии могут означать наследование слишком большого количества копий хромосом.

Биотехнология и генная инженерия

Итак, теперь вы понимаете основы молекулярной генетики – теперь, как это применимо к науке сегодня?

Правда в том, что у ученых больше инструментов, чем когда-либо, для изучения и манипулирования ДНК, и если вы планируете изучать науку в университете, вы сможете сами провести некоторые эксперименты в лаборатории молекулярной генетики.

Так как же все эти генетические инструменты влияют на реальный мир? Одним из самых значительных достижений в области генетики является влияние на здоровье человека.

Благодаря проекту «Геном человека», молекулярной генетике и биохимии, мы теперь знаем последовательность ДНК человека. Биологическая генетика тоже внесла значительный вклад. А последующие исследования дали ученым возможность изучить генетические вариации и проследить закономерности наследования, чтобы понять историю человечества.

Конечно, генная инженерия и генетическая модификация также важны для сельскохозяйственной промышленности – и если вы не жили на Луне, вы слышали, по крайней мере, некоторые споры, касающиеся генетически модифицированных организмов или ГМО.

Генетическая модификация может облегчить выращивание сельскохозяйственных культур, и вы найдете ГМО в почти любой упакованной пище, которую вы едите.

Как вы уже догадались, достижения в области молекулярной биологии и генной инженерии связаны с этическими проблемами. Могут ли корпорации «владеть» патентом на человеческий ген? Существуют ли этические проблемы при создании и использовании генетически модифицированных культур, особенно без маркировки их в продуктовом магазине?

Может ли добровольное генетическое тестирование, такое как тестирование предков, поставить под угрозу вашу конфиденциальность?

Вы можете обсудить эту статью на нашем форуме, достаточно нажать на кнопку ниже.

Метки
Обсудить статью на форуме

Администратор

Впереди еще много нового!

Related Articles

Back to top button
Close